Qu’est-ce que la dysfonction érectile?

La dysfonction érectile devient un trouble lorsqu’un homme ne peut avoir une érection, et la maintenir suffisamment longtemps, pour en arriver à une relation sexuelle complète au moins à 50 % des occasions.

Auparavant, on appelait cette condition l’impuissance.

Si la dysfonction érectile se répète souvent, ou qu’elle en devient une habitude, elle peut affecter l’image de soi et la vie sexuelle des deux partenaires.

La plupart des hommes vont connaître à l’occasion un épisode ou de brèves périodes de dysfonction érectile, ‘la panne’. Des statistiques démontrent que généralement, environ 34 % des hommes vivent régulièrement une ‘panne’ ou une dysfonction. Elle est courante chez les hommes de plus de 65 ans mais elle peut également survenir chez les hommes d’âge moyen et même chez les plus jeunes.

Quelle est la cause la dysfonction érectile?

La dysfonction érectile peut survenir lorsque quelque chose vient déranger le processus de l’organisme qui vous permet d’avoir une érection.

Ce processus implique le cerveau qui contrôle la vue, l’ouïe, l’odorat, le toucher et la pensée, les nerfs qui transmettent les messages de votre cerveau vers l’organisme et les vaisseaux sanguins du pénis qui se dilatent afin de laisser passer le sang.

De nombreux obstacles peuvent perturber ces étapes et entraîner une dysfonction.

La fatigue et une trop grande consommation d’alcool peuvent causer une dysfonction érectile occasionnelle.

Si celle-ci survient plus souvent, il faut rechercher une cause physique qui est la source du problème dans près de la moitié des cas.

Parmi les autres causes possibles de DÉ, notons les médicaments que vous prenez et ce que vous faites ou que vous êtes appelé à vivre tout au long de votre vie.

Les causes physiques de la DÉ

Les causes physiques de la DÉ comprennent les maladies des vaisseaux sanguins capables de bloquer la circulation sanguine dans le pénis. Notons également les maladies des nerfs qui transmettent les messages de stimulation sexuelle à partir du cerveau vers les vaisseaux sanguins.

D’autres maladies vont abaisser le taux de testostérone ou le taux des autres hormones mâles et entraîner une DÉ.

Les principales causes physiques sont :

  • La consommation abusive d’alcool
  • Le tabagisme
  • L’athérosclérose ou « durcissement des artères »
  • Le diabète (taux de sucre élevé)
  • Les blessures au cerveau ou à la moelle épinière
  • L’hypogonadisme (qui amène une diminution des taux de testostérone)
  • L’insuffisance hépatique ou rénale
  • La sclérose en plaques
  • L’embonpoint ou l’obésité (les études révèlent que la perte de poids améliore la DÉ)

Pensées et sentiments qui peuvent conduire à la DÉ

  • La nervosité face aux relations sexuelles, peut-être à cause d’un épisode antérieur de DÉ
  • Le stress, y compris le stress causé par le travail ou la famille
  • Toute préoccupation par des problèmes avec votre partenaire
  • Le sentiment d’être déprimé ou triste
  • La timidité excessive qui bloque toute satisfaction sexuelle
  • L’impression que votre partenaire ne répond pas à vos avances

L’insatisfaction que vous éprouvez face à votre propre vie et avec votre partenaire peut également participer à la récurrence de la dysfonction érectile. De nombreux hommes souffrent régulièrement de DÉ après un premier échec. Ils vont maintenant se sentir nerveux face à la perspective d’un nouvel échec qui, de fait, aura maintenant un plus grand risque de se produire! Au fil du temps, il peut s’établir un modèle répétitif. Plus l’érection devient une préoccupation, plus les risques sont grands de ne pas en avoir. Il faut donc rompre ce cercle vicieux.

Les gestes que vous posez pendant la relation sexuelle peuvent aussi contribuer aux difficultés d’obtenir une érection et de la maintenir. La plupart du temps avec l’âge, ou à cause de leur état de santé, les besoins des individus changent. Pour avoir et maintenir une érection, certains hommes auront besoin de plus de caresses au niveau du pénis ou de stimulations différentes.

Certains médicaments peuvent affecter la circulation sanguine du pénis ou les taux d’hormones dans le sang. Parmi les médicaments connus pour causer une DÉ, notons certains antidépresseurs, certains médicaments qui abaissent la tension artérielle et la plupart des calmants ou tranquillisants.

Si vous pensez que votre dysfonction érectile est causée par un médicament que vous prenez, posez la question à votre médecin, qui vous prescrira un médicament n’ayant pas cet effet secondaire indésirable.

Comment est déterminé le diagnostic de dysfonction érectile?

Les méthodes habituelles consistent d’abord à identifier la cause de vos symptômes en posant des questions à ce sujet, en faisant un examen physique et en demandant certains tests sanguins et urinaires.

Par exemple, votre médecin voudra savoir si vous avez des érections pendant le sommeil. Certains tests faits à la maison permettent de mesurer les érections qui se produisent pendant le sommeil. Normalement, un homme connaît environ cinq érections pendant son sommeil. Si c’est votre cas, la cause de votre DÉ n’est peut-être pas d’origine physique mais aura une cause plus probablement psychique.

Le traitement de la DÉ varie selon la cause identifiée. La DÉ d’origine physique s’améliorera dès que la cause sera traitée ou contrôlée. La DÉ médicamenteuse s’améliorera lorsque votre médecin changera le médicament ou la quantité que vous prenez.

Quelle que soit la cause de votre DÉ, le counselling peut s’avérer très utile puisque la DÉ peut affecter l’estime de soi et la relation avec votre partenaire.

Que penser des traitements médicamenteux?

Les médicaments utilisés pour traiter le problème physique responsable de votre DÉ peuvent s’avérer utiles. On donne des injections d’hormones afin d’augmenter les taux de testostérone abaissés par un hypogonadisme mais elles peuvent ne pas être suffisante pour aider à régler la DÉ.

Il existe des médicaments pour traiter la DÉ elle-même comme les inhibiteurs de la PDE5, dont sildénafil (Viagra) et de plus récents tels vardénafil (Levitra) et tadalafil (Cialis).

L’effet du Cialis peut durer jusqu’à 3 jours. N’utilisez pas le Viagra ou les autres inhibiteurs de la PDE5 sans d’abord vérifier avec votre médecin si vous prenez des nitrates sous quelque forme que ce soit (principalement pour une maladie du cœur), des bloqueurs alpha comme la tamsulosine (Flomax), des médicaments pour un rythme cardiaque irrégulier ou d’autres médicaments.

Selon le type de médicament et la posologie, vous devrez peut-être attendre plus de 4 heures avant de prendre votre médicament pour la DÉ.

L’alcool et les aliments riches en matières grasses peuvent avoir un effet sur les médicaments pour la DÉ. Ces médicaments n’ont aucun effet sur la libido!, la stimulation sexuelle demeure donc nécessaire pour obtenir une érection.

S’ils n’ont aucun effet, il existe une autre option, soit des médicaments injectables directement dans le pénis, par exemple l’alprostadil (Caverject). Pour ceci, votre médecin de famille peut vous référer à un spécialiste (urologue). Vérifiez avec votre médecin si cette option s’applique à vous. La yohimbine peut également aider certaines personnes.

Que penser des appareils qui aident à obtenir une érection?

Les anneaux de constriction ou les appareils à succion utilisés chez l’homme pour obtenir et maintenir une érection peuvent être très utiles. Ces appareils sont surtout utilisés dans les cas où la DÉ est attribuable à une cause physique. Il existe de nombreux types d’appareils.

L’un d’eux est un appareil à succion qui permet d’amener du sang dans le pénis et de le retenir grâce à un anneau installé à la base du pénis. Parfois, cet appareil est difficile à utiliser, inconfortable et bloque la spontanéité. Mais si vous en prenez l’habitude, il peut être très efficace et ne semble pas avoir d’effets secondaires graves. Il existe également des appareils qui sont implantés dans le pénis par une intervention chirurgicale. Ces implants se sont améliorés avec les années. Certains de ces appareils maintiennent continuellement une érection partielle. D’autres sont gonflables au besoin. Avec ce type d’implants, l’appareil installé dans le pénis est relié à une petite pompe que vous actionnez lorsque vous voulez une érection.

Que penser de la chirurgie?

Il existe une chirurgie capable de dilater les vaisseaux sanguins qui alimentent le pénis, mais ce type de chirurgie n’est pas très utilisé. Vous pouvez consulter un spécialiste pour connaître les autres options disponibles.

Quelles sont les implications du counselling?

L’efficacité du counselling sera meilleure si votre partenaire sexuel y participe. Votre conseiller pourra suggérer de « repartir à zéro » dans vos relations sexuelles afin de briser le cercle vicieux que vous vivez avec votre partenaire.

On vous demandera peut-être de vous abstenir de relations sexuelles pendant un certain temps, puis de recommencer par des attouchements sensuels mais non sexuels. Vous passerez ensuite aux attouchements sexuels. Finalement, vous reprendrez les relations sexuelles. Cette technique vous aidera à rétablir des relations sexuelles agréables pour les deux. Parfois, les couples ont des façons de se plaire mutuellement et de se manifester de la tendresse sans passer par les relations sexuelles. Cette technique peut réduire l’anxiété entourant les érections.

Comment aborder la réaction de ma partenaire face à ma DÉ?

Le sujet est délicat certes, mais une fois que vous aurez admis que vous souffrez de dysfonction érectile, il faudra ensuite faire face aux réactions et aux sentiments de votre partenaire. C’est peut- être là que réside l’une des plus grandes difficultés à surmonter au sujet de la DÉ.

En effet il est possible que votre partenaire se sente responsable de votre DÉ, qu’elle pense que c’est le couple qui est en difficulté ou que vous voyez quelqu’un d’autre. Votre partenaire pourra se sentir moins attirante, déçue, blessée, en colère, frustrée et préoccupée. Ce ne sont pas des émotions faciles à gérer et pourtant tout à fait légitime de sa part.

Souvent, la façon la plus efficace de surmonter ces difficultés est de vous impliquer tous les deux dans ce type de counselling. C’est un moyen de rassurer votre partenaire sur vos sentiments et les causes de votre DÉ.